世界各国の“極地”で暮らす日本人を訪ねる番組『世界の村で発見!こんなところに日本人』(ABC・テレビ朝日系)。

「ハプニング発生! 緊急事態勃発! 波乱の3時間スペシャル」と題した2月12日(火)の放送では、宮川一朗太が極寒のアラスカ、氷点下の森に住む日本人女性を探しに向かう。

©ABCテレビ

「初めてのアラスカ、人生最北ですね!」とアンカレッジの空港でニッコリと話す宮川。空港を一歩出ると、「グーッと身が縮こまるような寒さです」とあまりの寒さに思わずのけぞってしまうほどだ。この日の気温はマイナス12度。「人生初のマイナス2桁ですよ」と猛烈な寒さに体を慣らしながら、まずはアンカレッジの市内へと向かう。

しかし、雪に覆われた市内に人通りはほとんどなく、歩いている人を見つけることだけで四苦八苦。ようやく見つけた人に話を聞いてみると、目的地であるマーフィードームの場所が判明。北へ420キロほど。フェアバンクスの郊外にあるそうだが、行くためにはアラスカ山脈を超えなくてはならない。

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列車で行けるという情報を得た宮川は、アンカレッジ駅へ向かう。閑散期でもある1月はなんと週に1便しか列車が走っていないのだが、ラッキーなことに翌朝にフェアバンクス行きの列車が運行しているという。思わず喜びを爆発させる宮川。その夜は地ビールとサーモングリルで英気を養い、翌日からの旅に備えることに。

翌朝、気温はなんとマイナス17度!「息が吸い込めない」という寒さのなかアンカレッジ駅へと向かった宮川は、アラスカ鉄道でフェアバンクスを目指す。

その車窓には野生のムース(ヘラジカ)やデナリ山(マッキンリー)など極北の大自然のパノラマが! そんな車窓を眺めながら「(日本人は)この景色に魅せられた人なのかな。本当にこの景色は雪が作り出した芸術ですよ」と圧倒的な風景美へ感動しつつ、日本人への思いをはせる。

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フェアバンクス郊外にあるマーフィードームは、ドーム状の施設だけがポツンとある丘。マイナス30度~40度が当たり前な、「人が住んでいる形跡すらないですね」という真っ白な世界だが、雪に覆われた森の中でその日本人女性は暮らしていた。

かつてはオーロラの研究をしており、世界的な発見もしたというその女性は、なぜこの地で暮らすこととなったのか?

※番組情報:『世界の村で発見!こんなところに日本人』3時間スペシャル
2019年2月12日(火)午後7:00~午後9:48、ABCテレビ

テレ朝POST

マツコ・デラックスが、毎回あてもなく気ままに夜の街を徘徊し、そこで出会った人々と交流をする『夜の巷を徘徊する』(テレビ朝日系、毎週木曜24:20~ ※一部地域を除く)。9月19日の放送では、先週に引き続き、東京湾アクアラインにあるパーキングエリア・海ほたるを訪れた。

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