SixTONES

1月17日に放送される『連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME』(フジテレビ、毎週金曜24:55~※関東ローカル)は、1月22日にCDデビューを果たすSixTONESジェシー京本大我松村北斗高地優吾森本慎太郎田中樹)を特集。デビュー発表前から8か月以上にわたり密着し、デビューという大きな節目に突き進む姿を追ってきたSixTONESの大特集がいよいよ最終回を迎える。

同番組は、これまであまり表に出されなかったエンターテインメントのバックステージを長期密着取材し、そのリアルな姿を描き出すドキュメンタリー。

メンバー全員が10年以上のジャニーズJr.歴をもつSixTONESは、2015年に結成された6人組グループ。後輩たちのデビューを何度も見送ってきたが、昨年、ついに悲願のCDデビューが決まった。X JAPANYOSHIKIが作詞作曲を手掛けたデビュー曲「Imitation Rain」のMVが昨年末解禁されると、土砂降りの雨の中で歌う演出に、“SixTONES、ずぶ濡れ”と瞬く間に話題に。年末年始には多くのテレビ番組に出演、世の注目を集めている。

昨年12月、年明けの全国ツアーの準備が始まっていた。デビューに向けますます多忙を極める彼らだが、森本とジェシーは自らの原点となる場所へと赴く。グループ最年少の森本は幼なじみの家族が営むサーフショップへ。幼なじみのお母さんに「(デビューすると)雲の上の人になっちゃうかもしれないよね」と言われた森本は「ううん、帰ってくる場所があれば大丈夫」と変わることのない地元への思いを伝える。また、仕事について悩みながらも「自分のやりたいことをやろう」と決断した場所だという海辺で、「仕事がゼロになったとき、何もない時間が怖かった。だからこそSixTONESでの仕事がすごく楽しかった。5人のためだったら1人でも闘います。みんなのことが好きだからこそ、闘いたいって思います」とメンバーへの熱い気持ちを告白する。

メーンボーカル・ジェシーは、中学時代の音楽の先生と母校の音楽室で再会を果たす。そこは、ジェシーが「俺の音楽人生はここから始まったんだろうな」と語る場所。当時、ジェシーの歌声を評価した先生が「音楽系に行けばいいんじゃない?」と道を示してくれたという。まさに、運命が開かれた教室で2人はギターをセッションし、先生のピアノの伴奏で懐かしい曲を歌う。自らの音楽の原点を再認識したジェシー。そして、恩師の「音楽を通して自分を確固たるものにしてほしい。絶対に飾らないで、あるがままの自分でいてね」という励ましの言葉を胸にしっかりと受け止める。

年が明け、デビューイヤーを迎え、いよいよ始まった全国ツアー。初日の横浜アリーナは異常なほどの熱気に包まれた。公演の終盤、6人が人知れず抱いていた胸の内を語った音声「何度も何度もデビューを逃してきてもうないだろうなって」「正直今も戸惑っているし毎日不安になるけど」、そんな言葉が流された後、彼らはデビュー曲「Imitation Rain」のフルバージョンを初めて観客の前で披露。とめどなくあふれる涙の中、歌いあげた。

1月22日、いよいよデビューを果たすSixTONES。長い時間をかけて培った確かな実力、そして葛藤の中で築いた強い絆が、見る者を引きつける。これから彼らは全国に、そして世界に向けて更なる光を放ってゆく。

5月31日(日)20時からの「日曜THEリアル!」は、池上彰が日本や世界の重要なニュースをわかりやすくスタジオ解説するシリーズ『池上彰 緊急スペシャル!』が放送される。今回の緊急スペシャルでは、今年、世界情勢を一変させてしまった新型コロナウイルスに対し、過去の人類とウイルスとの闘いで得た教訓を踏まえ、この先、私たちがどう立ち向かっていけばいいのか、池上が徹底解説する。

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